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重读《暗时间》:如何写「更健康更长久」的文字(2)

笨方法实验室来信
「春睡起,积雪满燕山。」
1133 位读者,你们好,世上无难事,只怕笨方法。
这里是笨方法实验室出品的 newsletter,给你一份做事更健康更长久的检查清单。
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怎样写出更健康更长久的文字?以下是我重读《暗时间》得出的暂时解答。
03. 爱读怎样的文章,就写怎样的文章
不爱信息噪音,那种人云亦云,一知半解、浅尝辄止的内容,自己要不要写。不要轻易订阅内容,或者不舍得退订,如果一个信息源 7 天内都没有出现什么眼前一亮的信源,那就果断退订。
花更多心思在能写出自己爱读的文章,读透它,模仿它。爱读经典,爱看论证严谨,立论端正的科学类文章,就按照那样的样子去写,即使写得慢,也无所谓。
不为写文章而写,而为思考启发而写,文字是思考的产物,产出要出书的标准来写,这样的思想才更加长久。《暗时间》第 2 版隔了 10+ 年才出,丝毫不影响其文字质量。
刘未鹏在书中总结出好资料的特点,这也是写出健康长久文字的模仿清单:
从问题出发;重点介绍方法背后的理念( rationale ),注重直观解释,而不是方法的技术细节;按照方法被发明的时间流程来介绍(先是遇到了什么什么问题,然后怎样分析,推理,最后发现目前所使用的方法)。
坏资料的特点是:上来就讲方法细节,仿佛某方法是从天上掉下来的,他们往往这样写“我们定义… 我们称… 我们进行以下几个步骤……根本不讲为什么要用这个方法,人们最初是因为面对什么问题才想到这个方法的,其间又是怎样才想出了这么个方法的,方法背后的直观思想又是什么。实际上一个方法如果将其最终最简洁的形式直接表达出来往往丢失掉了绝大多数信息,这个丢掉的信息就是问题解决背后的思维过程。
04. 写得慢,不代表不写,也不代表不思考
刘未鹏博客上一篇更新是 2017 年,公众号简介是「可能是全宇宙更新最慢的公号」,但熟知他的读者知道,他一定在思考,他一定会继续更新,且一更新肯定至少是一篇万字长文。能树立这样的认知,且坚定如此,相当不容易。
刘未鹏说:写博客这件事情给我最大的体会就是,一件事情如果你能够坚持做 8 年,那么不管效率和频率多低,最终总能取得一些很可观的收益。而另一个体会就是,一件事情只要你坚持得足够久,「坚持」就会慢慢变成「习惯」。原本需要费力去驱动的事情便成了家常便饭,云淡风轻。
写作并非表演,不需要时刻告诉别人自己在写,直接写就是了。写得慢也不要紧,暂且不公开也要紧,重要是自己一直写,一直在思考。
05. 不需要过分照顾读者
《暗时间》曾收到大部分读者反馈,说最后一部分《跟波利亚学解题》读不懂,但第 2 版依然保留,且书中没有添加更多关于数学的科普解释。
我读此书三四遍,依然感觉全书三分之一是让读者思维在平地轻松行走,三分之一是让读者出点力爬坡,三分之一是让读者艰难爬山。
不需要将读者视为完全小白,不需要解释过多,你写的文字为心中的读者而写。
至于部分读者读不懂书中内容,刘未鹏的建议有三:
  1. 看得不起劲,建议多读几遍;
  2. 涉及术语,建议主动搜索,交叉索引;
  3. 顺序不对,不妨咬咬牙继续读,可能读到后面就懂了。
06. 问一堆问题,写一份综述
任何一本书其实都是某种问题的解决方案,在阅读答案之前,先根据此书提出的问题,自己先回答一遍,之后再查看答案。自己的思考越多,当看到解答之后印象就越深刻。
例如我这一次读《暗时间》提出的问题就是如何写更健康长久的文字?
同时,「学习一个小领域的时候,时时把「最终能够写出一篇漂亮的综述」放在大脑中提醒自己,有助于在阅读和实践中有意无意整理知识的结构、本质和重点,经过整理之后的知识理解更深刻,更不容易忘记,更容易被提取。」
按照这样的视角,其实可以将《暗时间》视为一篇文献综述。刘未鹏并非心理学专家,也坦言这本书只是他阅读心理学、认知科学著作以解答「人类是怎样思考决策」等问题的「文献综述」。同时也是他本来作为一名程序员反思自身,思考体会。
「作为程序员,相信没有人不知道能修改自身的程序,而能修改自身的程序的前提就是,首先这个程序必须有法子能够指向自身。」
这就是程序员的计算机思维的「把自己作为方法」,在心理学、认知科学领域的积极尝试。
再回头看,本篇文章也是我只是我学习刘未鹏应用一手经典科学成果的思考综述而已,最好的方法,肯定是直接应用一手经典。∎
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天下事有所激有所逼,而成者居半。何妨坚苦磨练,从善如流。
陈素封 谨上
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